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国営ひたち海浜公園のコキア

体育の日の三連休の初日、大型台風も近づいていることから、遊べるのはこの日しかないということで、茨城県ひたちなか市の「国営ひたち海浜公園」に行ってきました。「コキア」という一風変わった植物で有名な公園です。

コキアの丘を目指して歩いていくと、やがて視界が大きく開け、まずは一面のコスモスが姿を現します。紫、ピンク、白の3色のバランスが絶妙で、上品な美しさを湛えていますね。

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手前の白い花は、蕎麦の花です。蕎麦畑の奥には、移築された伝統的民家が建ち、蕎麦打ちの体験などもできます。

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さて、いよいよ、コスモスの畑から、コキアの丘に登っていきます。
遠目にはピンクの絨毯のように見えますが、近づいて見ると、モコモコした、実にユニークな植物です。通常は緑色をしているのですが、次第に色が変わり、紅葉した結果、このピンク色に変わるのだそうですよ。その数、実に32,000本!
ひたちなか湖海浜公園のホームページには、コキアの丘ができるまでのプロセスを動画で見ることができます。人海戦術で斜面に一定間隔で穴を掘っていき、苗を一列になって田植えみたいに植えていきます。本当に大変な作業です。

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多くの観光客でにぎわっていますが、タイ、ベトナム、マレーシア、バングラデシュなど、東南アジア系の観光客が目立ちます。よくよく考えたら、茨城空港からほど近いんですね。格安航空を使ったツアーで来日しているのでしょうか。


海浜公園というだけあって、太平洋に面しています。海からの風が強いです。沖縄には大型の台風19号が近づいてきているし。
視界には映っていませんが、左側には東京電力の火力発電所がすぐ近くにあります。実は、東海村の原子力発電所もすぐ近くにあるということを、皆さんご存知なのかな。

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西日に照らされるコキアのモコモコ。不思議な光景です。

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「下山」した後、コキアとの別れを惜しむように、パチリと一枚。

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閉園が5時と早いため、急いで撤収します。林の中の木漏れ日、秋の深まりを感じる一瞬です。

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トレジャーガーデン館林 ローズガーデンフェスタ

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群馬県館林市にあるトレジャーガーデン(旧 野鳥の森自然公園)に行ってきました。
「ローズガーデンフェスタ~幸せを呼ぶバラの楽園」を開催中で、文字通りバラを堪能できました。

やはり、バラは特別な植物、なのかもしれません。
いや、たぶんそうなのでしょう。
マクロレンズで撮りまくってきました。

梅雨入りが近づいていますので、ぼちぼち見納めかもしれませんね。

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テーマ : ちょっと、お出かけ
ジャンル : 地域情報

雪化粧

東日本大震災に原発事故と放射能汚染、紀伊半島の台風12号にタイの水害、歴史的円高と欧州金融不安、考えてみれば、これほどひどいこと続きの年も珍しいのではないでしょうか。
日本にとっては、まさに厄年でした。
そんな年でも、せめてクリスマスくらい、ハッピーでいたいものですよね。
ということで、嬬恋村のとあるペンションで、ささやかなクリスマスを過ごしました。

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夏と違って、どことなく寒々した雰囲気の軽井沢の街を抜け、森の中の道を北に向かうと、やがて視界が開け、左側に浅間山の雄大な姿が現れます。
すごい!と、しばし感動。
皆さん、クルマを止めて見とれています。
上のほうは雪が深そうですね。

目指すはバラキ高原のペンション村。
なんとか日没までに着かなくちゃと、先を急ぎます。
この三連休はクリスマス寒波と呼ばれる猛烈な寒波が、シベリア大陸から押し寄せているとか。
軽井沢は雪はまったく降っていませんでしたが、標高が上がるごとに次第に景色が白くなっていきます。

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洋風のたたずまいのペンションがいくつも立ち並ぶ中、目指す「プチホテルマニトゥー」に無事到着です。
急勾配の屋根が中世チックでおしゃれですね。

晩ごはんは、家庭的な素朴なものでしたが、食べきれないほどの大きなチキンが出て、おなかがいっぱいになりました。宿泊客もカップルばかり4組と少なく、静かな落ち着いた時間を過ごすことができました。

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明るく開放的な吹抜には大きな暖炉があって、暖かいし、夜、薪が燃えるのをぼーっと見ているだけで、気持ちが落ち着きました。私たちが泊まった部屋は広くて、部屋に温泉が引いてあったし、北側だけどロフトがあったりして、なんだか別荘に来たみたいで楽しかった。

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翌朝、目が覚めると、部屋から素晴らしい景色を眺めることができました。

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昨夜、しんしんと冷えて、粉雪が舞っていたので、だいぶ積もったようです。
手前に見える大きな木にクリスマスの飾りつけをしたくなりました。

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朝、外に出たのは私が最初だったみたいで、足跡のない奇麗な雪原が広がっていました。

雪景色を眺めながらの朝ごはん。かぼちゃのスープがめちゃくちゃおいしい。
あと、焼き立てのあたたかいパンも。

もっとゆっくりしたかったけど、ペンションの方に別れを告げ、出発。

せっかく四駆のクルマ(ちっこいけど)で来ているのだから、ここまで来たら、もっと先に行きたい! ということで、万座温泉まで足をのばしました。言わずと知れたスキーのメッカですが、私たちは温泉が目的です。

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いったん万座鹿沢口の駅まで降りてから、万座ハイウェイに乗り、ひたすら標高を上げていきます。
ホワイトクリスマス一色のstradaに感激!
一応、四駆+スタッドレスですが、特に下りは神経を使いながら慎重にドライブします。

やがて、やっとのことで万座に到着。
何度か来たことのある「万座プリンスホテル」で日帰り入浴します。
一人1200円とちと高めですが、その代わり、素晴らしい景色が待っています。

絶景の露天風呂「こまくさの湯」です。ガラス越しに、人がいない時を見計らってパシャリ。
(ごめんなさい。怪しい者ではござりませぬ)

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長いつららが、外の冷たさを物語っています。
今朝の気温は氷点下11℃だったそうです。

内湯から露天風呂までが少し歩くのですが、その寒いこと寒いこと。。。
でも、お風呂に浸かってしまえば、もう天国です。
これ以上、何も言うことはございません。。。

注) 「こまくさの湯」は一部混浴になっていて、身体を隠す専用のタオルを館内で売っています。

楽しかったクリスマスもこれで終わり。
なんだか切なくなります。
帰り、軽井沢の街を少しぶらついた後、横川の「おぎのや」で定番の釜飯を食べることに。
子どもたちの集団がいて、にぎやかだけど、ちとうるさかった。
けど、やっぱりおいしかった。

テーマ : ちょっとおでかけ
ジャンル : 旅行

玉村豊男さんのヴィラデストへ

9月2度目の三連休,やっと台風一過のさわやかな天気になりました。
久しぶりに遠出することにしました。
今年は余震を気にして山登りは自粛しているのですが,山が恋しい気持ちが募り,ちょいと長野まで。
といっても,目指すは玉村豊男さんがオーナーをつとめるカフェレストラン,ヴィラデストです。

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上信越道の東部湯の丸ICで下り,美しい山並みを見ながら走ると,ほどなくヴィラデストに到着。
みれば,他県ナンバーのクルマがちらほら。
外に出た瞬間,高原のさわやかな風が吹き抜けていきます。
気持ちいい~。

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山並みを望む素晴らしいロケーションにあります。
何度でも言いますが,とにかく風が気持ちいい。

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ヴィラデスト ガーデンファームアンドワイナリーは,ここで栽培した野菜を使った料理を囲み,自家製ワインを飲みながら楽しい時間を過ごせるカフェレストランです。

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ガーデンファームは自由に歩くことができ,ところどころベンチでくつろぐこともできます。
ほのかな香りが漂うラベンダー畑の向こうには,たおやかな山並みが連なっています。
ああ,いいところだなあ~

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カフェランチをいただきます。
玉村さんその人が受付に立っておられたのはびっくり!

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採れたばかりの野菜をふんだんに使ったおいしいランチ。
カボチャのスープがめちゃくちゃおいしい。
これで牧場をつくって牛や豚を飼ったら,完璧に地産地消です。
クルマのためワインはご法度なので,リンゴジュースをいただきました。

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玉村さんは本当に多彩な方で,絵の腕前もプロ級(てか,プロの画家でもあります)。
ヨーロッパの街並みやお花を描いた絵が飾ってあります。
部屋の一角には,蔵書の一部を好きに持ってっていいよというコーナーもありました。
いろいろな分野の著書があって,読書家ですね。

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ヴィラデストで気持ちのいい時間を過ごした後,今度は生チーズのお店へ。
「アトリエ・ド・フロマージュ」です。
まるでフランスかイタリアの田園に来たかのような雰囲気です。

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店内には出来上がったばかりの生チーズがずらり。

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焼きチーズケーキがこれまたおいしかった。

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日差しが強く,窓の建具を通して眺める山々が,まるで額縁の中の名画のようです。

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お店の前には気持ちのよいテラスがあって,目の前にはぶどう畑が広がっています。

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中を覗くと,ふさふさとしたぶどうが収穫を待っておりました。

帰りは,横川で峠の釜飯を食べてきました。おそらく10年越の釜飯で,これまたおいしかった。

久々にリラックスできたなあ。

さて,今度の週末はまた,被災地にボランティアに行ってまいります。
今度は三陸は気仙沼の大島というところです。
天気予報では雨みたいですが,がんばってきます。

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紅葉を見に鎌倉に行ってきました

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忙しくてずっと更新できなかったのですが、11月28日、久々の休みをもらって鎌倉に行ってきました。
ちょうど紅葉のピークで、大変な賑わいでした。
JR横須賀線の北鎌倉駅ホームに下りると、すでに長蛇の列です。
駅のすぐそばには円覚寺があります。
拝観料300円を払って、足を踏み入れます。

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鎌倉時代の寺院はどれも質素というか飾りっ気がないですね。
室町時代のような絢爛さは望むべくもありません。
余計な飾りがないからこそ、紅葉が美しく映えるのかもしれませんが。

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とにかくすごい人です。京都はもっとすごいことになっているのかも。

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瓦屋根の連なりと色づいた木々の調和がとても綺麗。

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高台には墓所がありました。オウム真理教に殺された坂本堤弁護士ご一家のお墓があり、お線香をあげてきました。それから、開高健さんや田中絹代さんのお墓もありました。さすが鎌倉ですね。

以下、紅葉のイメージ写真です。マイPCの壁紙くらいにはなるかな。

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古民家での晴耕雨読な暮らしに憧れる軟弱な熊谷都民。

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